Dix questions environnementales majeures [Guide du débutant]

Nous pensons qu’il est grand temps que les questions environnementales reçoivent l’attention qu’elles méritent. Notre planète est au bord d’une grave crise environnementale. Si on les ignore aujourd’hui, ces problèmes menaceront l’existence humaine pour les générations à venir.

La Terre possède un environnement naturel, appelé écosystème, qui comprend tous les êtres humains, la flore, les atmosphères, les montagnes, les glaciers, les océans et les mers. Cela inclut également les ressources naturelles telles que l’eau, le feu, l’air, le magnétisme, la charge électrique et le climat. Au cours des dernières décennies, les technologies modernes utilisées dans les industries de l’ingénierie et de la fabrication ont provoqué un épuisement dramatique des ressources et une destruction de l’environnement.

Beaucoup d’entre nous se plaignent de la qualité de l’ai, de l’eau et des déchets puants oubliant l’ironie selon laquelle nous sommes responsables de ces circonstances. Si nous ne traitons pas de ce qui se passe sur notre planète, nous continuerons à nous diriger vers un désastre irréparable.

Voici dix problèmes environnementaux actuels qui nécessitent une attention urgente :

Réchauffement climatique

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Le réchauffement climatique est le résultat de pratiques humaines telles que l’émission de gaz à effet de serre, notamment de dioxyde de carbone, de méthane et de vapeur d’eau. Ces gaz possèdent certaines capacités qui produisent un effet de serre, de sorte que la planète reste chaude et nous permet de survivre. Sans ces gaz, la Terre deviendrait trop froide pour que la vie puisse exister. Cependant, au cours des dernières décennies, il y a eu une accumulation rapide de gaz à effet de serre, ce qui signifie que davantage de chaleur se retrouve “piégée” dans l’atmosphère et que moins de ces gaz sont rejetés dans l’espace. Au lieu de cela, ils chauffent la surface de la Terre, ce qui entraîne un réchauffement de la planète. Selon plusieurs rapports, la température de la Terre a augmenté de 0,8 degrés Celsius au cours du siècle dernier. Le réchauffement climatique est à la fois un grave problème environnemental et un problème de santé publique. Il peut avoir des effets à long terme pouvant entraîner des changements climatiques, des sécheresses, des maladies, la fonte des glaciers et une augmentation de la fréquence des ouragans.

Déforestation

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Avec la croissance rapide de la population, les besoins en nourriture et en abris ont presque triplé au cours des dernières décennies. Pour faire face à la demande croissante, les forêts ont été abattues et le couvert végétal dégagé pour laisser la place à une utilisation agricole, industrielle et urbaine. Ce processus, appelé déforestation, a eu un impact dévastateur sur la Terre. 

Nos forêts sont des puits naturels de dioxyde de carbone et produisent de l’oxygène frais, tout en aidant à réguler les précipitations et la température. Les effets à long terme de la déforestation peuvent être extrêmement alarmants, provoquant des inondations, l’érosion des sols et l’extinction de la faune, parmi de nombreux autres problèmes environnementaux graves. À l’heure actuelle, les forêts couvrent 30% des terres, mais selon l’ Organisation des Nations Unies pour l’ alimentation et l’agriculture, on estime que 7,3 millions d’hectares de forêts disparaissent chaque année, soit l’équivalent de la taille du Panama!

Surpopulation

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À l’heure actuelle, avec plus de 7 milliards de personnes, la population de notre planète atteint des niveaux insoutenables et fait face à une pénurie de ressources vitales telles que l’eau, les combustibles et la nourriture. 

Des estimations récentes suggèrent que la taille de la population actuelle équivaut à peu près à 6,5% du nombre total de personnes nées. La population humaine a commencé à exploser de façon exponentielle après la découverte des combustibles fossiles. L’explosion démographique, en particulier dans les pays en développement, met à rude épreuve les ressources déjà rares. L’agriculture intensive pratiquée pour produire des aliments nuit à l’environnement grâce à l’utilisation d’engrais chimiques, d’insecticides et de pesticides. En dépit des efforts déployés par de nombreux gouvernements pour promouvoir la planification familiale dans de nombreux pays, il est difficile de contrôler la surpopulation au niveau international.

Couche d’ozone

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La couche d’ozone est une couche invisible de gaz autour de la planète qui nous protège des rayons nocifs du soleil. Elles se trouve dans la stratosphère, à une dizaine de kilomètres de la surface de la Terre et est capable d’absorber 97 à 99% de ces rayons ultraviolets (UV) nocifs. 

L’appauvrissement de la couche d’ozone est attribué à la pollution causée par le bromure et le chlore provenant de composés synthétiques, tels que les chlorofluorocarbures (CFC). Une fois que ces gaz toxiques atteignent la haute atmosphère, ils créent un trou dans la couche d’ozone, dont le plus grand se situe au-dessus de l’Antarctique. Les CFC sont maintenant interdits dans de nombreux secteurs et produits de consommation. Le protocole de montréal est un traité international visant à protéger la couche d’ozone en éliminant progressivement la production de nombreuses substances responsables de l’appauvrissement de la couche d’ozone. Certaines substances qui appauvrissent la couche d’ozone ne sont pas encore contrôlées par le Protocole de Montréal, notamment l’oxyde nitreux.

Pluie acide

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Les pluies acides sont dues à la présence de polluants dans l’atmosphère. De nombreux facteurs, notamment la combustion de combustibles fossiles, les volcans en éruption et la végétation en décomposition libèrent du dioxyde de soufre et des oxydes d’azote dans l’atmosphère. Les pluies acides peuvent se présenter sous forme de pluie, de brouillard, de neige ou de matériaux secs qui s’installent sur la terre. Cela peut avoir un impact dévastateur sur la vie aquatique, les forêts et l’architecture, ainsi que sur la faune et la santé humaine.

 

Changement climatique

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Le changement climatique est un changement à grande échelle et à long terme des conditions météorologiques ou des températures moyennes de la planète.

Ces changements se produisent depuis des milliers d’années, mais au cours des dernières décennies, ils sont devenus beaucoup moins naturels. La combustion accrue de combustibles fossiles et la libération de gaz nocifs par les industries ont entraîné une augmentation alarmante de la température de l’atmosphère. En fait, si les températures moyennes mondiales augmentent de 4 degrés Celsius au cours des cent prochaines années, comme le prédisent de nombreux modèles climatiques, étant donné les  émissions de CO 2 relativement élevées , une grande partie de l’Europe et de l’Amérique du Nord connaîtrait une augmentation de l’intensité des précipitations extrêmes d’environ 25%. Les experts prédisent déjà les effets du changement climatique: fonte des calottes glaciaires, accélération de la montée du niveau de la mer, inondations fréquentes, incendies de forêt et vagues de chaleur plus longues et plus intenses.

Étalement urbain

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L’étalement urbain fait référence à l’expansion des populations humaines qui s’éloignent des zones urbaines centrales à haute densité pour se transformer en communautés à faible densité, monofonctionnelles et généralement dépendantes de la voiture. Ce processus a pour résultat que les agglomérations s’étendent sur de plus en plus de terres rurales. 

Aujourd’hui, presque tous les pays utilisent les terres de manière irresponsable pour répondre à la demande sans cesse croissante de leurs populations. L’expansion des zones industrielles a entraîné non seulement la dégradation des sols et la pollution des sols, mais également la destruction de la flore et de la faune dans leurs habitats naturels.

Pollution

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Les dommages causés par la pollution de l’air, des sols et de l’eau nécessiteront des millions d’années de réparation. La pollution atmosphérique est causée par les toxines et les gaz émis par les industries, les usines et la combustion de combustibles fossiles, tandis que le déversement en mer, les marées noires et les écoulements urbains contribuent tous à la pollution de l’eau. Les déchets industriels qui privent le sol de nutriments essentiels constituent une cause majeure de pollution des sols.

Déchets industriels et ménagers

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La surconsommation de ressources et la création de plastiques, d’emballages de restauration rapide et de produits électroniques bon marché créent une crise mondiale de l’élimination des déchets. 

À l’heure actuelle, chaque ménage produit chaque année des tonnes de déchets. Une grande partie des déchets non recyclables sont enfouis dans des sites d’enfouissement, ce qui nuit à la santé humaine, à la dégradation de la qualité du sol, à la pollution de l’air et à la perturbation de la faune. 

Les pays “développés” sont réputés pour produire une quantité excessive de déchets, de les jeter dans les océans et de les expédier vers les pays du tiers monde. Des tonnes de déchets toxiques provenant de décharges municipales au Royaume-Uni sont illégalement envoyées vers des pays tels que le Nigeria et le Ghana. 

Perte de biodiversité

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Les événements d’extinction majeurs ne sont pas nouveaux sur notre planète, mais les espèces disparaissent à un rythme alarmant. 

Contrairement aux anciennes extinctions massives, provoquées par des événements tels que les frappes d’astéroïdes, les éruptions volcaniques et les changements climatiques naturels, la crise actuelle est presque entièrement causée par l’homme. Selon le Centre pour la diversité biologique, 99% des espèces actuellement menacées sont menacées par les activités humaines, principalement celles qui entraînent la perte d’habitat et le réchauffement de la planète. 

Les écosystèmes, qui ont mis des millions d’années à se perfectionner, sont en danger lorsque l’espèce, quelle que soit sa population, diminue. Les équilibres de processus naturels tels que la pollinisation sont essentiels à la survie des écosystèmes. Des centaines de baleines meurent, des insectes et des oiseaux disparaissent, tandis que les récifs coralliens de nos océans, qui abritent une vie marine riche, sont en train d’être détruits.

Agissons maintenant, avant qu’il ne soit trop tard.

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